3人获诺贝尔化学奖:在试管实验应用达尔文进化论

2018-10-04 14:22

  原标题:美英三学者获诺贝尔化学奖:在试管实验中应用达尔文进化论

  参考消息网10月4日报道 外媒称,诺贝尔奖评委会称,因应用进化原理培育出用于制造从生物燃料到药物的各种事物的酶,美国科学家弗朗西丝·阿诺德和乔治·史密斯以及英国科学家格雷戈里·温特3日获得诺贝尔化学奖。

  法新社10月3日报道称,阿诺德是第5位获得诺贝尔化学奖的女性,她获得900万瑞典克朗(约合100万美元)奖金中的一半,史密斯和温特分享另一半。

  瑞典皇家科学院说:“2018年诺贝尔化学奖得主控制了进化,并用其给人类带来最大利益。”

  这三人利用同样的进化原理——基因改变和选择——研制出在一系列领域应用的蛋白质。

  瑞典皇家科学院诺贝尔化学奖委员会主席克拉斯·古斯塔夫松对记者说:“他们在试管实验中应用达尔文的(进化论)原理。他们利用了我们在分子层面对生物进化过程的了解,并在他们的实验室中重现了这一过程。”

  英国《卫报》网站10月3日报道,三位科学家因为在利用进化生成新的酶和抗体方面的工作成果获得诺贝尔化学奖。

  一半奖金授予美国加州理工学院的阿诺德,以表彰她在酶的定向进化方面的工作。酶是能够加速化学反应的蛋白质。简而言之,阿诺德将基因突变引入酶的发展过程,研究基因突变的效果。她的研究让停止使用许多有毒催化剂成为可能,并使得酶能够用于各种领域,包括生物燃料研发和药品生产。

  另一半奖金授予温特和史密斯,以表彰他们在“多肽和抗体的噬菌体展示”方面的工作。噬菌体是一种能够感染细菌并诱使细菌复制它的病毒。史密斯发现,人们可以对噬菌体的遗传物质稍作修改,以改变附着在其外部的分子。他意识到这可能很有用处:例如,如果不知道某个特定基因产生了什么蛋白质,那么这个基因就可以被置入噬菌体中,这种神秘的蛋白质就会出现在表面并可能为人们所识别。此外,科学家可以引入大量未知基因,看看是否有哪种基因能产生他们已知的蛋白质。

  这种方法还为科学家打开了大门,让他们能够制造携带特定蛋白质的噬菌体,以探索这些蛋白质如何与特定目标相互作用。温特利用这项技术研发出为医学带来变革的新药,提供了针对癌症和自身免疫性疾病等各种疾病的治疗方法。

  英国皇家化学会理事会主席卡萝尔·鲁滨逊教授说,此次授奖凸显出“化学在为我们生活的很多领域做出贡献方面扮演的重要角色,包括药物、洗涤剂、绿色催化和生物燃料”,并且这些研究正在“为医学带来变革”。

  弗朗西丝·阿诺德(左)、乔治·史密斯(中)和格雷戈里·温特(资料图片)

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责任编辑:张义凌

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